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El calentamiento global podría destruir a los colibríes: científicos

El calentamiento global podría destruir a los colibríes, advierte un nuevo estudio. Tienen que moverse hacia el norte para buscar un clima más fresco, o desaparecerán, dicen los científicos.

Los colibríes realizan el tipo de vuelo más agotador del mundo animal. Su forma de flotar requiere mucha más energía y oxígeno que un vuelo normal.

Sin embargo, el aire enrarecido no es un obstáculo para estas aves. Prosperan en la cima de las altas cadenas montañosas desde Alaska hasta América del Sur.

Un ermitaño verde en una estación de alimentación de colibríes el 15 de enero de 2016 en Alajuela, Costa Rica.
Imágenes de Dan Kitwood / Getty

Un estudio encontró que los desafíos de la conversión pueden ser demasiado grandes para los vuelos de aviación pequeños y ágiles.

Editor en Jefe Austin Spence, Ph.D. Un estudiante de la Universidad de Connecticut dijo: «En general, estos resultados sugieren que la baja presión barométrica y la disponibilidad de oxígeno pueden afectar el tarareo de los colibríes cuando se exponen al desafío agudo de las altas condiciones».

El aire más delgado y más frío es especialmente problemático para las criaturas que luchan por mantenerse calientes cuando hay menos oxígeno disponible.

El estudio se centró en los colibríes de Anna (ana calipto), que son cómodos hasta una altitud de unos 2.800 metros (9.000 pies).

Los atrajeron a trampas de red desde lugares de California: 10 pies (30 pies) sobre el nivel del mar en Sacramento y hasta 2400 pies (7800 pies) en Mammoth Lakes.

Luego, los investigadores los transportaron a una casa para pájaros en el oeste de California a una altitud de 1.215 metros.

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Después de que las aves habían pasado unos días en su nuevo hogar, se instaló un pequeño embudo en el que podían empujar la cabeza mientras revoloteaban mientras bebían un sabroso jarabe.

Un colibrí colibrí perla de montaña
Una perla de montaña en Bielorrusia descansa cerca de la estación de alimentación de colibríes el 15 de enero de 2016 en Alajuela, Costa Rica.
Imágenes de Dan Kitwood / Getty

La tasa metabólica se midió durante la noche cuando las pequeñas criaturas permitieron que su metabolismo colapsara en reposo.

El modo mini-dormir ahorra energía durante el sueño. Los colibríes pueden enfriar sus cuerpos por debajo de los 4 °C por la noche, que es la temperatura más baja de cualquier ave.

Tienen alas que golpean más de 10 veces por segundo y, a la luz del día, utilizan su capacidad de flotar para absorber el néctar de miles de flores.

Para mantenerse al día, sus pequeños corazones laten unas 1000 veces por minuto, pero durante el descanso se reduce a solo 50.

Spence y sus colegas trasladaron las aves a una estación de investigación cercana a 3.800 metros (12.000 pies) cerca de la cima del monte Barcroft.

El aire es más delgado, con un 39 por ciento menos de oxígeno y unos 5 °C (41 °F) más frío. Después de cuatro días en nuevas altitudes, se reevaluaron las tasas metabólicas.

Los colibríes flotantes deberían haber trabajado más duro para mantenerse en el aire a 1000 metros (3200 pies) por encima de su rango natural, pero su tasa metabólica disminuyó en un 37 por ciento. Mientras el equipo comparaba la energía utilizada por las aves cerca del nivel del mar y la parte superior de su rango, todas lucharon constantemente en la cima de la montaña.

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Doy un colibrí en el nido.
El colibrí de Anna se sienta en su nido el 16 de febrero de 2021 en Huntington Beach, California.
Michael Heiman / Getty Images

Además, las aves recurrieron a bajar su metabolismo por más tiempo durante la noche. Pasaron más del 87,5 por ciento de la noche fría en la tormenta.

Spence dijo: «Significa que incluso si están en un lugar cálido o fresco, están usando la tormenta como si fuera súper fría, lo cual es genial».

El equipo también verificó el tamaño de los pulmones de los animales para ver si se habían agrandado en los pulmones desde altitudes más altas para compensar el bajo suministro de oxígeno.

Ellos no.

Pero las aves tenían un corazón más grande para hacer circular el oxígeno por el cuerpo.

Hallazgos en la publicación Revista de Biología Experimental afectan el futuro de los colibríes que buscan condiciones más cómodas debido al cambio climático.

Spence agregó: «Nuestros resultados sugieren que la menor disponibilidad de oxígeno y la baja presión del aire pueden ser desafíos difíciles para los colibríes».

Esta historia fue enviada a Newsweek noticias zenger.

Ernesto Cabanas

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